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Retard de développement

Qu’est-ce que le retard de développement ?

Le délai ou le retard de développement est caractérisé par une lenteur d’acquisition dans un ou plusieurs domaines de développement chez l’enfant de moins de 6 ans.

Ces domaines de développement comprennent entre autres :

  • La motricité : fine et globale
  • Le langage : expression et compréhension
  • Les aptitudes intellectuelles
  • Les compétences en vie quotidienne
  • Les compétences sociales
  • L’autonomie

Si le retard est léger, on parlera d’un décalage dans les acquisitions.

Si le retard est significatif et concerne au moins deux domaines de développement, on parle de retard global de développement.

Quels sont les signes d’un retard de développement ?

Le retard de développement peut être repéré à des âges divers par :

  • Les parents : ils sont bien souvent les premiers à s’inquiéter que leur enfant ne suive pas les étapes attendues pour son âge
  • Le pédiatre : il a un rôle de prévention et d’alerte vis-à-vis du retard de développement
  • L’école maternelle ou la crèche : les puéricultrices, assistants maternelles, institeurs, sont habitués à voir évoluer d’autres enfants et le cadre institutionnel permet la comparaison avec le développement des autres enfants

Comment diagnostiquer un retard de développement ?

Commençons par comprendre comment marche le cerveau...

A chaque instant, notre cerveau effectue un ensemble complexe d’opérations ayant pour but de rassembler et traiter les informations qui lui parviennent. Pour cela, il utilise des outils appelés « fonctions cognitives ». Les fonctions cognitives peuvent se définir comme l’ensemble des activités cérébrales menant au savoir (la cognition). Elles incluent tous les types de mécanismes d’acquisition de l’information à savoir :

  • Les fonctions non-focalisées sur l’émotion : le raisonnement, l’attention, la mémoire, le langage, la motricité, la planification, et d’autres encore
  • Les fonctions focalisées sur l’émotion : les fonctions dites affectives et sociales

C’est grâce à l’efficacité de l’ensemble de nos fonctions cognitives que nous pouvons être au monde et apprendre. Lorsqu’un enfant a du mal à apprendre ou être au monde, c’est que l’une ou plusieurs de ses fonctions cognitives sont défaillantes ou du moins qu’il a du mal à les utiliser.

La complexité du cerveau et de son fonctionnement oblige à explorer les différents domaines qui peuvent avoir une influence sur le rapport au monde et les apprentissages.

Une évaluation développementale

Avant 6 ans, en cas de suspicion de retard de développement, l’enfant peut faire l’objet d’une évaluation développementale. Il s’agit d’une évaluation du niveau de développement de l’enfant par rapport aux autres enfants du même âge dans les domaines de :

  • la motricité : fine et globale
  • le langage : expression et compréhension
  • les aptitudes intellectuelles
  • les compétences en vie quotidienne
  • Les compétences sociales
  • l’autonomie

L’évaluation développementale permet d’identifier les domaines déficitaires et de poser des hypothèses diagnostiques.

De la nécessité d’une évaluation psychologique et neuropsychologique à 6 ans

L’évaluation avant 6 ans

L’enfant de moins de 6 ans est dans une période phénoménale de développement neuronal et de construction psychoaffective. Les hypothèses diagnostiques posées par l’évaluation développementale seront confirmables à partir de l’âge de 6 ans, lorsque l’ensemble des fonctions cérébrales ne seront plus en phase de développement majeur.

Comme les fonctions cérébrales sont en phase de développement, on ne peut pas attendre d’un enfant de 3 ans que ses fonctions attentionnelles soient complètement développées et qu’il fasse preuve de concentration. On ne pourra donc pas évaluer cette fonction cognitive. Certaines fonctions cognitives ne sont pas évaluables avant 6 ans.

Ainsi une évaluation psychologique et neuropsychologique complète, à l’âge de 6 ans, permettra de confirmer le diagnostic posé préalablement et d’évaluer en profondeur l’ensemble des fonctions cognitives. En attendant, des interventions pourront être mises en place afin d’aider l’enfant à se développer au mieux.

L’évaluation après 6 ans

A partir de l’âge de 6 ans l’enfant doit alors faire l’objet d’une évaluation psychologique et neuropsychologique complète. L’évaluation complète permet d’évaluer et de mettre en rapport son développement cognitif et son développement psychoaffectif.

L’évaluation neuropsychologique examine le développement cognitif. Elle analyse l’ensemble des fonctions cognitives (cérébrales). Elle permet donc d’identifier l’existence ou non de dysfonctionnements d’une ou plusieurs des fonctions cérébrales, à l’origine des symptômes présentés par l’enfant :

  • Attention : sélective, partagée, etc. / visuelle, auditive, audio verbale, etc.
  • Exécution : planification, flexibilité, vitesse de traitement des informations, etc.
  • Langage : expression et compréhension
  • Mémoire : visuelle, verbale, visuospatiale, etc.
  • Raisonnement : verbal, perceptif, cristallisé, fluide, etc.
  • Habiletés affectives et sociales : perception et compréhension
  • Habiletés visuospatiales
  • Motricité

L’évaluation psychologique examine le développement psychoaffectif. Elle permet d’identifier les particularités de la personnalité de l’enfant. Elle permet donc d’identifier l’existence de troubles au travers de l’évaluation de :

  • Son niveau d’adaptation à la réalité
  • Son niveau d’adaptation affective
  • Son niveau d’adaptation sociale
  • Ses problématiques particulières
  • Son état émotionnel

Objectifs de l’évaluation

L’évaluation permet de répondre à plusieurs questionnements.

Qu’elles sont les difficultés réelles de mon enfant ?

L’examen permet préciser les troubles et de poser un diagnostic ou une hypothese diagnostique, permettant de :

  • Comprendre la nature des difficultés rencontrées par l’enfant : présente-t-il des dysfonctionnements cognitifs et/ou psychoaffectifs ?
  • Mesurer l’intensité des dysfonctionnements et des compétences
  • Estimer les conséquences des difficultés / troubles sur le fonctionnement et l’autonomie de l’enfant : les difficultés impactent-elles l’apprentissage, la relation à l’autre, sa gestion des émotions ? Si oui à quel point et de quelle manière ?
  • Estimer les ressources de l’enfant sur lesquelles s’appuyer pour l’aider à se développer

Comment traiter ces difficultés ?

L’examen permet de poser les orientations nécessaires pour maximiser les apprentissages et le bien-être de l’enfant. L’objectif est de l’aider à s’épanouir sur les plans scolaire, relationnel et émotionnel. L’examen permet en effet :

  • Aux parents de mieux comprendre leur enfant, de respecter ses limites et de mieux l’accompagner
  • D’outiller les parents afin qu’ils puissent faire valoir les besoins de leur enfant et obtenir l’aide des services requis
  • D’élaborer une prise en charge thérapeutique efficace, adaptée aux difficultés de l’enfant (intervention en neuropsychologie, psychothérapie, psychomotricité, orthophonie, etc.)
  • D’élaborer une prise en charge scolaire efficace, adaptée aux difficultés de votre enfant (aménagements pédagogiques spécifiques, projets d’accompagnement, partenariat avec l’enseignant, etc.)
  • De donner à l’enfant des mots pour donner du sens aux difficultés auxquelles il fait face. En comprenant mieux ce qui le fait souffrir votre enfant peut se sentir soulagé. Par exemple, il savait qu’il n’arrivait pas à apprendre ou apprenait différemment mais ne savait pas pourquoi et se sentait "nul". Il peut à présent mieux appréhender ses difficultés. Il s’agit d’un processus de compréhension, puis d’acceptation et enfin d’action. La dernière étape est en effet de l’aider à se sentir capable de dépasser de façon relative ses difficultés pour investir les prises en charge qui lui sont proposées. En effet, la motivation est un facteur primordial dans la réussite des prises en charge.